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中国佛像

发布者:慧仁   来源:南山古寺

  史籍记载,明帝水平三年(公元6O年)某夜,梦见一金人,不知何方神人,遂召群臣,以占所梦。当时有位叫傅毅的大臣说:西天竺(古印度)有此圣人,称为佛陀,全身呈金黄色,陛下梦见即是佛陀无疑。明帝遂派侍臣蔡音,率千乘万骑出使天竺,寻访佛法。永平十年(公元67年),蔡音等人不仅携回经文和佛像,还请回迦叶摩腾和竺法兰二位高僧抵京城讲经说法,中土之第一名刹白马寺也由此而建。但这毕竟是一种传说。没有人知道这种外来的佛像是何模样。

 


 

  中土萌发


  虽然我们还无法说清西天印度的佛像艺术传人中土的确切时间,但传说中的东汉明帝刘庄夜梦金人,遣使取经,携回佛像,则成为佛像流入中土的重要依据。

 

  佛像初入中土,人们很少了解它,因而把它视为神仙。

 

  今存最早的一些东汉时期石刻和陶塑怫像,或混杂于道教的画像之中,或塑刻在原来神仙的位置上。如江苏连云港市孔望山发现的汉末佛教摩崖造像,佛的基本形象与东汉画像石上的人物相似,而且杂置于道教佛像之中:四川彭山崖墓出土的陶“摇钱树”座上塑造的佛像,则完全取代了传统神仙的位置。其姿态、衣纹的处理也与西王母像类同。摇钱树被汉人视为神树,常见的西王母形象,是当时人对传说中掌管不死之药的西王母崇拜心理和渴求长生不老、归天成仙的幻想意绪的表露。而佛像取代神像,说明这时的佛祖形象仅仅是作为一种神仙被人崇拜和供奉。

 

  实物资料表明,中国式的佛像在五胡十六国时期初见端倪。从目前所见的这一时期佛教造像来看,已不再是依附于其他物体上的浮雕或浅刻形象。而是人体结构完整、圆雕式的佛像。中国的佛像艺术也由此步人初创期。